Pemilik Lakers, Jeanie Buss, dengan bangga merefleksikan perjalanan

Pemilik Lakers, Jeanie Buss, dengan bangga merefleksikan perjalanan panjang, aneh dan sulit – ketika Jeanie Buss mengintip ke bawah kotaknya melalui kaca plexiglass di kursi yang diberi jarak dekat – tetapi tidak terlalu dekat – lapangan AdventHealth Arena dan memikirkan di mana dia dan Lakers seharusnya.

Dia memikirkan pemegang tiket musiman dan penjaga keamanan serta petugas yang telah dikenalnya selama bertahun-tahun dari tempat bertenggernya di Staples Center, sebuah ruang di dekat garis dasar kandang di baris pertama mangkuk bawah tempat dia mengadakan pengadilan selama bertahun-tahun. Beberapa di antaranya telah direplikasi – suara kipas yang nyaring dan “I Love L.A.” meraung-raung di rumah setelah menang. Tapi gelombang kerumunan yang nyata dan langsung menikmati perjalanan pertama Lakers ke Final dalam satu dekade tidak dapat diganti.
Dari tingkat luar gelembung NBA, di mana dia tinggal bersama teman dekat Linda Rambis dan saudara laki-lakinya Joey Buss (keduanya eksekutif tim yang berpengaruh), panel sempit pemisahan dari permainan terasa pahit manis.

“Rasanya aneh tidak berada di Staples Center,” kata pemilik tim Lakers dalam wawancara dengan Grup Berita California Selatan, pada malam Pertandingan 5 Final NBA. “Meski aku di sini, rasanya aku masih menontonnya di TV.”

Tapi “aneh” adalah tema tahun 2020, tahun yang membuat Buss, timnya, dan dunia dalam ketidakpastian, tantangan, dan kesedihan. Untuk sebagian besar NBA yang dimulai ulang, Buss belum pernah menonton pertandingan secara langsung – seperti banyak penggemar Lakers lainnya, dia menonton dari rumah.

Pesta pengamatannya biasanya terbatas pada dirinya dan anjingnya, Delores. Buss adalah penonton yang gelisah: Dia mencatat bahwa dia diberdayakan melalui cucian dan pembersihan rumahnya selama pertandingan.

“Orang-orang bertanya kepada saya mengapa saya tidak ada di papan penggemar virtual,” dia tertawa. “Saya tidak bisa berkomitmen untuk duduk diam selama dua jam.”

Buss, bagaimanapun, bangga dengan Lakers, tim yang telah dia pimpin dengan tangan yang lebih kuat dalam tiga setengah tahun terakhir sejak menggulingkan saudaranya Jim dalam upaya untuk mengakhiri kekeringan pasca-musim terlama waralaba. Meskipun dia memiliki harapan yang tinggi untuk Lakers ini, mereka telah melampaui ekspektasinya dengan mencetak 15-4 dalam isolasi gelembung yang menantang. Mereka tinggal satu kemenangan lagi dari kejuaraan NBA ke-17 organisasi – yang akan mengikat mereka dengan Boston Celtics untuk memimpin di antara waralaba.

Jauh dari posisi Lakers satu setengah tahun lalu. Mereka mengalami badai bulan lalu offseason yang melihat Magic Johnson mengundurkan diri sebagai presiden operasi bola basket kemudian mengaktifkan Manajer Umum Rob Pelinka sebagai alasan kepergiannya. Pencarian pelatihan yang sulit menimbulkan pertanyaan tentang struktur kekuatan organisasi setelah Johnson keluar, dan komentar publik Johnson menarik perhatian yang salah pada hari Lakers memperkenalkan Frank Vogel, pelatih yang akhirnya mereka rekrut.

Seorang teman dekat Johnson dan Pelinka, Buss kebanyakan tetap diam di ruang publik. Secara internal, dia memberdayakan Pelinka untuk membuat kesepakatan besar untuk Anthony Davis, kemudian menangani agen bebas setelah kehilangan Kawhi Leonard. Sementara secara terbuka Lakers menghadapi kritik yang melemahkan karena awal mereka untuk offseason yang panjang, Buss mengatakan dia “tidak pernah goyah” dalam mendukungnya khususnya untuk Pelinka.

“Mungkin ada banyak perbincangan di media atau berlumpur di platform media sosial,” kata Buss. “Bukan itu yang kami maksud: Kami tentang pekerjaan. Validasi kami berasal dari kemenangan.”

Sekarang Buss melihat buah dari kerja keras itu – sebuah tim yang didukung oleh dua superstar di LeBron James dan Davis, dikelilingi oleh pemain pendukung yang telah cukup fleksibel untuk bermain baik besar maupun kecil tergantung pada serinya.

“Kami mengejar bakat terbaik yang kami bisa,” kata Buss. “Kami mencoba meyakinkan Kawhi Leonard untuk bergabung dengan kami, tetapi ketika dia memutuskan, Rob dengan cepat memutar. Seperti yang dia jelaskan kepada saya, kami akan serba bisa dan mampu beradaptasi. Tapi Anda benar-benar tidak menghargai sampai Anda berada di babak playoff. seberapa baik daftar ini disatukan. ”

Meski tahun lalu terasa berat bagi siapa pun, hal itu telah menarik beban emosional pada Buss. Dalam rentang waktu satu setengah bulan, tiga tokoh yang sangat berpengaruh dalam hidupnya meninggal: ibunya, JoAnn Buss, mantan komisaris NBA David Stern dan Kobe Bryant. Saat dia berbicara tentang kehilangan SCNG, suaranya masih pecah karena emosi – terutama ketika dia menyebut “Kobe kita tercinta” dan putrinya Gianna Bryant.

Kenyamanannya, katanya, adalah bola basket Lakers. Setelah kematian Bryant, dia mendapatkan sedikit kelegaan dari pergi ke pertandingan, dan keunggulan Lakers di klasemen Wilayah Barat membantunya merasakan nostalgia akan musim-musim yang hebat di masa lalu. Dan kemudian pada 11 Maret, bola basket juga diambil.

Buss mengatakan dia setuju dengan keputusan Komisaris Adam Silver untuk segera menangguhkan musim. Dia mengatakan dia tidak bisa memastikan kapan bola basket akan kembali ke Staples Center, kecuali bahwa Lakers “tidak akan pernah melakukan apa pun yang membahayakan penggemar, pemain, atau staf kami” sambil mematuhi semua peraturan lokal karena pandemi COVID-19.

Masa jeda adalah masa isolasi yang mendalam bagi Buss, tetapi dia berkata bahwa dia menarik (dan terus menarik) kekuatan dari sejumlah sumber: lingkaran dalam Lakers, termasuk Pelinka, Kurt Rambis, Linda Rambis dan Joey dan Jesse Buss; Phil Jackson, pelatih legendaris Lakers yang terus menawarkan bimbingannya setelah hubungan romantis mereka berakhir beberapa tahun lalu; Vogel, yang menurut Buss telah membimbing tim dengan sangat baik melalui tahun yang kacau.

Salah satu suara paling kuat untuknya adalah James, pemain waralaba yang dia kenal lebih dekat sejak Maret 2019, ketika mereka akhirnya duduk untuk makan malam bersama dan James menjelaskan kekagumannya pada franchise Lakers, karya dari ayahnya Jerry Buss dan penatalayanannya.

“Hubungan saya dengan Jeanie menurut saya luar biasa,” kata James, Kamis. “Dia adalah pemilik yang luar biasa. Dia wanita yang kuat. Menurutku apa yang dia yakini adalah perpanjangan dari ayahnya, dan terus membangun warisan dari waralaba hebat ini.”

Di musim yang membuat Lakers terjebak dalam ketidakpastian diplomatik di China; hancur karena kehilangan Bryant; dibiarkan tergantung oleh jeda pandemi dan sangat terlibat dalam gerakan keadilan sosial, Buss mengatakan kepemimpinan James tidak seperti yang pernah dia lihat dari seorang pemain bola basket – ya, salah satu dari mereka.

“Kekuatan LeBron, tidak hanya sebagai pemain bola basket tetapi sebagai manusia telah menginspirasi saya untuk menjadi lebih kuat, lebih blak-blakan tentang hal-hal yang salah di dunia saat ini,” katanya. “Saya mengumpulkan buku komik saat tumbuh dewasa, dan saya akan mengikatkan handuk di leher saya seperti jubah, seperti Supergirl atau Wonder Woman. LeBron sedekat mungkin dengan pahlawan super dalam kehidupan nyata seperti orang yang pernah saya lihat.”

Buss sendiri menjadi lebih blak-blakan dalam beberapa bulan terakhir mengenai ketidakadilan sosial yang menjadi lebih jelas sejak kematian George Floyd di Minneapolis, yang menurutnya memiliki pengaruh besar padanya. Dia dan tim eksekutif Tim Harris mempekerjakan Dr. Karida Brown untuk mengatur pembicara dan seminar lain bagi karyawan Lakers agar menjadi organisasi anti-rasis, dan tim tersebut telah bekerja untuk menyumbang ke komunitas Kulit Hitam di Los Angeles. Gerakan Lakers pun menjadikan Staples Center sebagai tempat pemungutan suara untuk pemilihan presiden mendatang.

Secara pribadi, Buss telah berlutut selama lagu kebangsaan dari kotaknya di dalam gelembung sebagai solidaritas dengan para pemainnya. Di Instagram pada bulan Juni, dia membagikan sepucuk surat dari seorang pria yang memanggilnya dengan julukan untuk wanita dan menulis: “Sekarang saya mengatakan persetan dengan n—– pengkhianat dan NBA yang dibayar berlebihan. Pergilah ke neraka dan bergabunglah (dihapus) Kobe Bryant . ”

Buss mengatakan dia biasanya tidak membagikan sentimen negatif seperti itu di media sosial, tetapi dia membagikan ini dengan suatu tujuan.

“Saya ingin teman-teman kulit putih saya melihat apa kebencian di luar sana dan apa yang nyata, dan itu memang ada, teman-teman kulit hitam saya kelelahan karena membawa ini, mengarahkannya kepada Anda, bayangkan jika Anda harus menghadapinya setiap hari dalam hidupmu. ”

Buss mendapatkan surat serupa lainnya dari para penggemar yang mengatakan bahwa mereka menyerah pada NBA dan Lakers karena sikap para pemainnya terhadap masalah keadilan sosial, ras, dan pesan-pesan semacam itu di liga.

Dalam satu contoh, Buss berkata, dia membalas: Dia menghormati keputusan penggemar untuk memutuskan tidak datang atau menonton Lakers, tetapi dia mengatakan kepadanya bahwa dia selalu bisa kembali. Intinya, katanya, bukanlah memberi tahu semua orang apa yang harus dipikirkan, tetapi untuk mendapatkan mereka

sumber dailynews

Leave a Reply